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Facebook pode induzir os mais jovens em maus comportamentos de saúde

Facebook pode induzir os mais jovens em maus comportamentos de saúde

Risco de desenvolver comportamentos de risco associado ao número de amigos com má conduta

9 de setembro de 2013 - 11h02

Os adolescentes que utilizam redes sociais na Internet são mais propensos a desenvolver comportamentos de risco pelo contacto com fotos de amigos a fumar ou a ingerir álcool, concluiu um estudo publicado no início do mês nos Estados Unidos.

"O estudo mostra que os adolescentes podem ser pressionados a fumar ou a consumir álcool pelas imagens online dos seus amigos", afirma Thomas Valente, da Universidade do Sul da Califórnia, principal autor da investigação. “Este é o primeiro estudo que aplica métodos de análise das redes sociais para examinar como as atividades dos adolescentes na internet influenciam o consumo de tabaco e álcool", acrescentou.

Thomas Valente e a equipa tiraram as conclusões de uma consulta feita com 1.563 estudantes de Los Angeles, entre outubro de 2010 e abril de 2011.

Os cientistas observaram que o tamanho da rede de amigos não é um fator importante na tomada de comportamentos de risco. Segundo o estudo, o risco de desenvolver comportamentos de risco está associado à quantidade de amigos que exibe fotos de consumo de álcool e tabaco.

Os adolescentes que não tinham amigos próximos consumidores de álcool eram mais propensos a ser afetados por uma exposição maior a fotos online que mostravam essa conduta.

"A evidência sugere que o comportamento online dos amigos é uma fonte viável de influência nos pares", disse Grace Huang, uma dos investigadores, cita a agência France Presse.

"Isto é importante saber, já que 95% dos adolescentes entre 12 e 17 anos nos Estados Unidos acedem à internet todos os dias, e 80% destes jovens usam as redes sociais online para comunicar entre si", continuou.

Entre os estudantes que responderam à entrevista, com idade média de 15 anos, cerca de 30% tinham fumado e mais da metade tinha ingerido pelo menos uma vez álcool.

O estudo foi publicado na edição online da revista Journal of Adolescent Health.

SAPO Saúde com AFP

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